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San Pedro de Atacama: premières visites !

Journée 1: Valle del Arcoíris et Lagunas Escondidas 

Notre première journée de visite comprend deux demi journées. 
Au matin, nous allons dans la cordillère Domeyko à 3500m d'altitude à l'ouest de San Pedro. Nous commençons par les petroglifos de Hierbas Buenas. Les pétroglyphes sont des gravures dans la pierre faite par les Atacameños, anciens habitants nomades de la région bien avant l'arrivée des Espagnols. On peut voir pas mal de représentation d'animaux dont principalement des lamas, animal domestique permettant aux atacameños de se déplacer facilement puisque le lama peut porter 25-30kg. On y voit aussi des gravures du 'chaman' atacameño, le yatiri. Curieusement on voit aussi un singe gravé alors que l'animal n'est pas du tout de la région. On suppose qu'il a été connu suite à des déplacements ou des échanges culturels.
Après les petroglifos, nous continuons jusqu'à la valle del Arcoíris (ou vallée de l'arc-en-ciel).  Cette vallée présente pleins de couleurs liées au concentration d'argiles, de sel et de minéraux. C'est très joli et impressionnant ce mélange coloré. Voyez vous-même via les photos :)

Retour à San Pedro pour manger et puis nous repartons pour les Lagunas Escondidas. Le trajet pour y arriver est un peu long. A un endroit, la route traverse un champ de mine, souvenir de la période Pinochet et des tensions avec le Pérou voisin. L'endroit est beaucoup plus touristique qu'au matin. En effet, ces 7 lagunes ont une haute teneur en sel et il est possible de s'y baigner dans la première et la dernière (sans doute pour préserver les autres). Du fait de la saturation en sel, on y flotte facilement.

On profite du paysage et des belles couleurs des lagunes. Après la baignade on déguste un très bon Pisco sour réalisé par notre guide. On file ensuite observer le coucher de soleil en bord de route à proximité de la valle de la luna. Entre l'orage violent au loin et le coucher de soleil, les couleurs sont magnifiques. 

Petroglifos de Hierbas Buenas
Petroglifos de Hierbas Buenas Petroglifos de Hierbas Buenas
Petroglifos de Hierbas Buenas Petroglifos de Hierbas Buenas

Petroglifos de Hierbas Buenas

Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)
Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)

Belles couleurs dans la vallée de l'arc-en-ciel :)

L'équipe francophone: France, Nouvelle-Calédonie et Belgique !L'équipe francophone: France, Nouvelle-Calédonie et Belgique !

L'équipe francophone: France, Nouvelle-Calédonie et Belgique !

Effet western :)

Effet western :)

Retour à San Pedro pour manger et puis nous repartons pour les Lagunas Escondidas. Le trajet pour y arriver est un peu long. A un endroit, la route traverse un champ de mine, souvenir de la période Pinochet et des tensions avec le Pérou voisin. L'endroit est beaucoup plus touristique qu'au matin. En effet, ces 7 lagunes ont une haute teneur en sel et il est possible de s'y baigner dans la première et la dernière (sans doute pour préserver les autres). Du fait de la saturation en sel, on y flotte facilement.

On profite du paysage et des belles couleurs des lagunes. Après la baignade on déguste un très bon Pisco sour réalisé par notre guide. On file ensuite observer le coucher de soleil en bord de route à proximité de la valle de la luna. Entre l'orage violent au loin et le coucher de soleil, les couleurs sont magnifiques. 

Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.
Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.
Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.
Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.

Les belles lagunes salées et les étendues de terres salées qui les entourent.

Baignades interdites dans 5 des 7 lagunes !

Baignades interdites dans 5 des 7 lagunes !

Les filles flottent malgré la profondeur qui descend jusque 20m !
Les filles flottent malgré la profondeur qui descend jusque 20m !

Les filles flottent malgré la profondeur qui descend jusque 20m !

Et après le bain, tous pleins de sel !
Et après le bain, tous pleins de sel !

Et après le bain, tous pleins de sel !

Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !
Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !

Superbe couché de soleil sur la vallée de la Luna avec un bel orage en fond !

Journée 2: Geisers del Tatio

Ici, demi journée avec départ à 4h30. En effet, pour bien profiter des geysers,  il vaut mieux les observer à l'aube car les fumées sont plus impressionnantes dues à la différence de température plus élevée entre la vapeur d'eau et l'air ambiant.
Tatio est le nom de la montagne à côté des geysers et signifie 'le grand-père qui pleure'. Les geysers sont situés à plus de 4300m d'altitude, c'est donc aussi notre premier contact avec l'Altiplano de la cordillère des Andes. Pour la petite histoire, le nom 'Andes' vient du mot espagnol 'anden' qui signifie 'quai, terrasse'. En découvrant les Andes,  les espagnols ont aussi vu beaucoup de cultures en terrasse typique des Incas. La cordillère est donc la cordillère des cultures en terrasse !
Outre admirer les geysers,  il est possible de se baigner dans une petite piscine alimentée par les eaux chaudes. Les filles en profitent tandis que Guillaume et Nico vont voir d'autres geysers un peu plus loin.
En descendant des geysers, on fait une rapide pause photo à la Vega de Putana qui est une zone humide où on peut voir quelques animaux et un beau paysage. 
Nous repartons ensuite vers le petit village de Machuca qui a une population de 13 personnes et une jolie petite église. Dans le village, on peut aussi y déguster un brochette de lama mais nous attendrons la Bolivie et le Pérou pour tester à un prix plus intéressant. 
Après le village, on continue notre route jusqu'au passage d'une rivière. Comme au matin, tout le monde descend du bus pour traverser puis le bus traverse à son tour. Le jour d'après, le passage de la rivière est impraticable à cause de l'orage, on a donc bien choisi notre moment.
Lors de cette journée,  nous faisons la connaissance de Lorena qui sera notre guide durant plusieurs jours et qui nous accompagnera également en Bolivie pour quelques jours de vacances.

Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !
Les magnifiques fumées des geysers !

Les magnifiques fumées des geysers !

L'équipe de choc, toujours au complet !

L'équipe de choc, toujours au complet !

Baignade autorisée dans un bassin où l'eau est plutôt tiède. On ne voit pas les filles sur la photo mais elles y étaient bel et bien !

Baignade autorisée dans un bassin où l'eau est plutôt tiède. On ne voit pas les filles sur la photo mais elles y étaient bel et bien !

Outre les vicuñas, on voit aussi quelques oiseaux sur le site :)Outre les vicuñas, on voit aussi quelques oiseaux sur le site :)

Outre les vicuñas, on voit aussi quelques oiseaux sur le site :)

En descendant des geysers, on fait une rapide pause photo à la Vega de Putana qui est une zone humide où on peut voir quelques animaux et un beau paysage. 
Nous repartons ensuite vers le petit village de Machuca qui a une population de 13 personnes et une jolie petite église. Dans le village, on peut aussi y déguster un brochette de lama mais nous attendrons la Bolivie et le Pérou pour tester à un prix plus intéressant. 
Après le village, on continue notre route jusqu'au passage d'une rivière. Comme au matin, tout le monde descend du bus pour traverser puis le bus traverse à son tour. Le jour d'après, le passage de la rivière est impraticable à cause de l'orage, on a donc bien choisi notre moment.
Lors de cette journée,  nous faisons la connaissance de Lorena qui sera notre guide durant plusieurs jours et qui nous accompagnera également en Bolivie pour quelques jours de vacances.

Les animaux présents à la Vega de la Putana Les animaux présents à la Vega de la Putana
Les animaux présents à la Vega de la Putana Les animaux présents à la Vega de la Putana

Les animaux présents à la Vega de la Putana

La petite église sympa de Machuca La petite église sympa de Machuca

La petite église sympa de Machuca

Vue depuis la route et passage de la rivière délicat en voiture Vue depuis la route et passage de la rivière délicat en voiture
Vue depuis la route et passage de la rivière délicat en voiture

Vue depuis la route et passage de la rivière délicat en voiture

Journée 3:  Piedras Rojas

Le jour suivant,  la météo ne s'annonce pas terrible, on préfère donc faire croire à l'agence qu'on a eu une indigestion et qu'on souhaite donc reporter d'un jour. Laurine, pressée par le temps, y va tout de même. La neige tombée la nuit rend une partie des lagunes inaccessible. 
Pour notre part, nous partons donc le lendemain.
Le premier arrêt, après 2h de route est la Laguna Tuyaito sur l'Altiplano à plus de 4000m. La vue est sympa et aucune autre compagnie ne vient jusque là. On prend notre petit déjeuner à cet endroit. 
On reprend ensuite le bus pour revenir sur nos pas et voir les Piedras Rojas (ou pierres rouges). L'endroit est super et les couleurs des roches et de l'eau également. Nous sommes par contre rejoints par de nombreux autres touristes. Il faut donc ruser pour prendre des photos sans personne dessus.
On reprend ensuite le bus pour les Lagunas Altiplanicas. A l'arrière plan de ces lagunes on trouve une série de sommets entre 5600 et 5800m. Les lagunes Miscanti et Miñiques formaient à l'origine une seule et même lagune. Mais suite à l'éruption du volcan Miscanti, elles ont été séparées. En y arrivant, le temps se gâte. On ne distingue pas vraiment les sommets et les photos sont donc moins impressionnantes que ce qu'elles auraient pu être. L'orage est quasi au-dessus de nous, on ne s'attarde donc pas. En redescendant de ces lagunes, avant de rejoindre la route principale, on peut observer des roches volcaniques érodées par le temps de part et d'autre du chemin.
On poursuit ensuite notre chemin jusque dans la plaine de San Pedro en passant par le petit village de Socaire perché à 3300m d'altitude dans la descente de l'Altiplano. 
Juste avant d'arriver à Toconao, un autre village, on tourne à gauche, pour l'avant dernier arrêt de la journée, vers la Laguna Chaxa, lieu représentatif du Salar D'Atacama. 
Petite promenade rapide dans cette étendue de concrétions de sel et vue sur une lagune avec quelques flamants roses.
On reprend ensuite la route pour Toconao. Petit village sans prétention, quelques magasins de souvenirs pour les touristes, une petite place avec son église et son vieux clocher.

Vues depuis la route Vues depuis la route
Vues depuis la route Vues depuis la route
Vues depuis la route Vues depuis la route

Vues depuis la route

Laguna Tuyaito Laguna Tuyaito
Laguna Tuyaito
Laguna Tuyaito Laguna Tuyaito

Laguna Tuyaito

Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté
Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté
Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté

Les fameuses pierres rouges et la Laguna présente à côté

La faune à Piedras Rojas La faune à Piedras Rojas
La faune à Piedras Rojas La faune à Piedras Rojas

La faune à Piedras Rojas

On reprend ensuite le bus pour les Lagunas Altiplanicas. A l'arrière plan de ces lagunes on trouve une série de sommets entre 5600 et 5800m. Les lagunes Miscanti et Miñiques formaient à l'origine une seule et même lagune. Mais suite à l'éruption du volcan Miscanti, elles ont été séparées. En y arrivant, le temps se gâte. On ne distingue pas vraiment les sommets et les photos sont donc moins impressionnantes que ce qu'elles auraient pu être. L'orage est quasi au-dessus de nous, on ne s'attarde donc pas. En redescendant de ces lagunes, avant de rejoindre la route principale, on peut observer des roches volcaniques érodées par le temps de part et d'autre du chemin.
On poursuit ensuite notre chemin jusque dans la plaine de San Pedro en passant par le petit village de Socaire perché à 3300m d'altitude dans la descente de l'Altiplano. 
Juste avant d'arriver à Toconao, un autre village, on tourne à gauche, pour l'avant dernier arrêt de la journée, vers la Laguna Chaxa, lieu représentatif du Salar D'Atacama. 
Petite promenade rapide dans cette étendue de concrétions de sel et vue sur une lagune avec quelques flamants roses.
On reprend ensuite la route pour Toconao. Petit village sans prétention, quelques magasins de souvenirs pour les touristes, une petite place avec son église et son vieux clocher.

Lagunas Altiplanicas,  l'orage est proche !Lagunas Altiplanicas,  l'orage est proche !
Lagunas Altiplanicas,  l'orage est proche !
Lagunas Altiplanicas,  l'orage est proche !Lagunas Altiplanicas,  l'orage est proche !

Lagunas Altiplanicas, l'orage est proche !

On a pu remarquer que les vicuñas ont aussi des toilettes.  En témoigne le tas de crottes sous ses pattes.

On a pu remarquer que les vicuñas ont aussi des toilettes. En témoigne le tas de crottes sous ses pattes.

Roches volcaniques érodées visible dans la descente des Lagunes Roches volcaniques érodées visible dans la descente des Lagunes

Roches volcaniques érodées visible dans la descente des Lagunes

Dejuener à l'abri de l'orage dans un petit canyon en direction de San Pedro Dejuener à l'abri de l'orage dans un petit canyon en direction de San Pedro Dejuener à l'abri de l'orage dans un petit canyon en direction de San Pedro

Dejuener à l'abri de l'orage dans un petit canyon en direction de San Pedro

Structures salines dans le désert et petit oiseau Structures salines dans le désert et petit oiseau Structures salines dans le désert et petit oiseau
Structures salines dans le désert et petit oiseau

Structures salines dans le désert et petit oiseau

Effet miroir dans la Laguna ChaxaEffet miroir dans la Laguna ChaxaEffet miroir dans la Laguna Chaxa
Effet miroir dans la Laguna Chaxa

Effet miroir dans la Laguna Chaxa

Église de Toconao, son clocher et son cactus !
Église de Toconao, son clocher et son cactus !Église de Toconao, son clocher et son cactus !Église de Toconao, son clocher et son cactus !

Église de Toconao, son clocher et son cactus !