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San Pedro de Atacama: suite et fin !

Journée 4: Salar de Tara

La visite suivante est à nouveau une grosse journée. Nous partons vers 8h et prenons à nouveau la direction de L'Altiplano via une autre route. Le premier arrêt a lieu à la Laguna Kepiaco. Petite zone humide et verte au milieu de rien. On peut y voir quelques animaux, principalement des flamants roses et des vicuñas. On prend le petit déjeuner là et on continue notre chemin. On passe par le plus haut point de la route aux environs de 4820m, soit plus haut que le Mont Blanc. On immortalisera ce passage au retour !
On arrive ensuite à un point de vue sur la Laguna Aguas Calientes et les Monjes de Bacana qui se trouve dans le cratère du super volcan de Bacana qui ne fait pas moins de 70km de diamètre. 
On passe devant les Monjes, où on s'arrêtera au retour, et on file au milieu d'une étendue désertique où la route est inexistante jusqu'à la Laguna de Tara.
Là,  on peut voir différentes structures de roches volcaniques liées aux diverses éruptions qui ont eu lieu il y a bien longtemps. En contre bas, on peut évidemment voir la Laguna. Le paysage y est grandiose. 
On prend notre déjeuner à cet endroit afin de profiter davantage du lieu. 
On retourne ensuite voir les Monjes (signifie 'moines' en français) de Bacana.
L'explication de la guide ne paraît pas très plausible en ce qui concerne leur origine. Elle indique qu'il s'agirait de morceaux de roches volcaniques qui aurait été expulsés par un volcan proche lors d'une éruption. 
Sur le net, on trouve une autre explication qui serait liée à l'activité volcanique du volcan Bacana lui-même. Vu les nombreuses années depuis cette activité volcanique, ces roches sont particulièrement érodées. 
Elles sont disposées dans une zone assez vaste mais néanmoins limitée et ces roches peuvent atteindre près de 25-30m de haut pour les plus grandes.
Après avoir profité du lieu, on reprend la route avec un petit arrêt au col à 4820m pour faire une photo et un autre petit arrêt dans la descente de L'Altiplano. 

En route vers le Salar de TaraEn route vers le Salar de Tara
En route vers le Salar de TaraEn route vers le Salar de Tara

En route vers le Salar de Tara

Laguna Kepiaco et ses flamants roses
Laguna Kepiaco et ses flamants rosesLaguna Kepiaco et ses flamants roses
Laguna Kepiaco et ses flamants rosesLaguna Kepiaco et ses flamants roses
Laguna Kepiaco et ses flamants rosesLaguna Kepiaco et ses flamants rosesLaguna Kepiaco et ses flamants roses

Laguna Kepiaco et ses flamants roses

L'énorme cratère du volcan Bacana

L'énorme cratère du volcan Bacana

Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan
Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan

Le Salar de Tara avec sa belle lagune, ces roches volcaniques et les volcans en arrière plan

Un peu de compagnie pendant la pause déjeuner à la lagune de TaraUn peu de compagnie pendant la pause déjeuner à la lagune de Tara

Un peu de compagnie pendant la pause déjeuner à la lagune de Tara

Les fameux Monjes de Bacana !Les fameux Monjes de Bacana !
Les fameux Monjes de Bacana !Les fameux Monjes de Bacana !
Les fameux Monjes de Bacana !Les fameux Monjes de Bacana !
Les fameux Monjes de Bacana !Les fameux Monjes de Bacana !

Les fameux Monjes de Bacana !

Un petit saut en bord de route à 4820m ;)

Un petit saut en bord de route à 4820m ;)

Journée 5: Pukara de Quitor

Ça faisait un moment qu'on parlait d'aller faire un tour à cette Pukara qui n'est autre qu'un ancien fort utilisé par les Atacameños pour se défendre.
Étant donné les fortes pluies de la veille, nous ne pourrons pas visiter ce fort et nous devrons tout de même payer le prix plein pour aller au mirador un peu plus haut. 
Il y a un sommet en face, de l'autre côté de la rivière, nous ne payerons donc pas pour le mirador. 
L'accès à ce sommet est cependant plus compliqué puisqu'il faut traverser le lit de la rivière. On a de l'eau jusqu'au genou, les pierres sous les pieds glissent un peu et on sent bien le courant mais ça passe finalement assez facilement pour tout le monde.
La montée, ensuite, n'est pas la plus simple non plus puisqu'il n'y a pas de chemin et qu'il y a pas mal de morceaux de rocher. Un petit pas d'escalade facile et quelques dizaines de mètres de dénivelé plus tard, on arrive au sommet. 
Là, Guillaume se met dans l'idée de faire une apacheta, c'est le nom local des kairns qu'on rencontre également dans nos montagnes européennes.
La tradition veut que les Atacameños faisaient un tas de pierre à l'endroit où les lamas s'arrêtaient lors de leurs longs déplacements après une bonne journée de marche. Ils posaient également leur coca mastiquée durant la journée sous l'apacheta. 
Comme lamas, nous n'aurons que 2 chiens errants qui sont montés avec nous et nous poserons tout de même notre coca sous l'apacheta de Guillaume. 
Pour le retour, on redescend, on traverse à nouveau la rivière dont le niveau a un peu baissé puis on se fait prendre en stop par une camionnette. On monte à l'arrière avec le vélo de Lorena et... les 2 chiens.
Arrivés au centre du village, Guillaume part acheter des saucisses pour les 2 chiens qui nous ont tenu compagnie tout l'après-midi ! ;)

Traversée de rivière dans le lit pour les voitures et sur un petit pont pour nous !Traversée de rivière dans le lit pour les voitures et sur un petit pont pour nous !
Traversée de rivière dans le lit pour les voitures et sur un petit pont pour nous !

Traversée de rivière dans le lit pour les voitures et sur un petit pont pour nous !

Passage de la rivière pour rejoindre notre mirador en face de la Pukara qu'on ne visitera pas
Passage de la rivière pour rejoindre notre mirador en face de la Pukara qu'on ne visitera pasPassage de la rivière pour rejoindre notre mirador en face de la Pukara qu'on ne visitera pas

Passage de la rivière pour rejoindre notre mirador en face de la Pukara qu'on ne visitera pas

Vue sympa depuis le sommet :)Vue sympa depuis le sommet :)
Vue sympa depuis le sommet :)Vue sympa depuis le sommet :)
Vue sympa depuis le sommet :)Vue sympa depuis le sommet :)Vue sympa depuis le sommet :)

Vue sympa depuis le sommet :)

Nuage d'orage sympa :) Heureusement,  cette fois, il nous passera à côté !

Nuage d'orage sympa :) Heureusement, cette fois, il nous passera à côté !

Cérémonie officielle pour l'inauguration de l'apacheta de Gui-Gui !
Cérémonie officielle pour l'inauguration de l'apacheta de Gui-Gui !
Cérémonie officielle pour l'inauguration de l'apacheta de Gui-Gui !
Cérémonie officielle pour l'inauguration de l'apacheta de Gui-Gui !
Cérémonie officielle pour l'inauguration de l'apacheta de Gui-Gui !

Cérémonie officielle pour l'inauguration de l'apacheta de Gui-Gui !

Voyage en camionnette et saucisses pour les chiens !Voyage en camionnette et saucisses pour les chiens !
Voyage en camionnette et saucisses pour les chiens !Voyage en camionnette et saucisses pour les chiens !

Voyage en camionnette et saucisses pour les chiens !

Journée 6: Valle de la Luna

Le dernier jour, on va voir la Valle de la Luna, c'est le truc à visiter le plus proche de San Pedro. On a de la chance, il a bien plu l'avant veille au soir au point d'avoir rendu le site inaccessible pour une journée. Cette pluie a par ailleurs bien rincé et a ainsi dépoussiéré cette vallée. Le sel ressort bien en évidence et on peut voir un paysage avec beaucoup de blanc, ce qui n'est apparemment pas souvent le cas. On va d'abord à un premier point de vue sur une crête. Le paysage est superbe et on a une belle vue sur la vallée de la Luna proprement dite. 
On part ensuite voir les Tres Maria, ça n'est pas bien spectaculaire et le vent souffle violemment. On repart ensuite voir les anciennes mines de sel. Il s'agit de trous dans le sol d'où les mineurs extrayaient directement le sel sous forme de gros cristaux. 
On passe ensuite devant d'anciens logements de mineurs construits exclusivement en briques de sel !
L'heure avançant,  on file ensuite à la Piedra del Coyote (ou en français: pierre du coyote) pour admirer le coucher de soleil !
Le nom de pierre du coyote vient du fait que le rocher ressemble à ce qu'on peut voir dans le dessin animé de coyote et bip bip. Il n'y a en effet aucun coyote dans la région. Le nom officiel est en langue locale et il s'agit du mirador de Kari.
Retour ensuite à San Pedro après un petit snack !

Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)
Belles vues sur la vallée de la Luna.  Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)

Belles vues sur la vallée de la Luna. Le blanc n'est que du sel, il ne s'agit donc pas de neige ;)

On s'amuse devant les Tres Maria On s'amuse devant les Tres Maria
On s'amuse devant les Tres Maria

On s'amuse devant les Tres Maria

Quelques vues de la mine et des campements des mineurs
Quelques vues de la mine et des campements des mineurs Quelques vues de la mine et des campements des mineurs
Quelques vues de la mine et des campements des mineurs Quelques vues de la mine et des campements des mineurs

Quelques vues de la mine et des campements des mineurs

Coucher de soleil depuis la pierre du coyote
Coucher de soleil depuis la pierre du coyote Coucher de soleil depuis la pierre du coyote Coucher de soleil depuis la pierre du coyote
Coucher de soleil depuis la pierre du coyote Coucher de soleil depuis la pierre du coyote Coucher de soleil depuis la pierre du coyote

Coucher de soleil depuis la pierre du coyote

Journée 7: Tour astronomique

Le soir même, et pour la première fois qu'on est à San Pedro, le ciel est dégagé et pas d'orage en perspective. On en profite donc pour faire l'observation astronomique. Ça tombe bien, on doit prendre le bus pour Uyuni à 3h du matin, ça nous occupera et le temps d'attente sera moins long ;)
On est pris en bus dans le centre de San Pedro et on s'éloigne du centre et des lumières artificielles. On arrive ensuite dans un endroit où sont installés une dizaine de télescopes de tailles variées.
On a droit à des infos générales et plus détaillées sur la carte du ciel dans l'hémisphère sud. On voit entre autre la Croix du Sud, Orion, Sirius, les constellations du zodiaque (de Taureau à Lion environ)...
Ensuite on passe aux télescopes où on observe Jupiter et 3 de ses lunes,  la nébuleuse de l'Araignée, et d'autres choses encore.
On reprend ensuite la direction du centre ville après un cacao chaud ou un maté de coca ! 

Photos des étoiles et d'un petit télescope
Photos des étoiles et d'un petit télescopePhotos des étoiles et d'un petit télescope

Photos des étoiles et d'un petit télescope